REINO UNIDO ENVÍA SU PODERÍO NAVAL A ZONA DE MAYOR TENSIÓN EN EL ASIA

Hong Kong (CNN) La mayor flotilla naval reunida por Reino Unido en los últimos años zarpará en mayo en un viaje de un mes a través del Pacífico, dijo el lunes el Ministerio de Defensa británico.

«Cuando nuestro grupo de ataque de portaaviones (CSG, por sus siglas en inglés) zarpe el próximo mes, enarbolará la bandera de una Gran Bretaña global: proyectará nuestra influencia, señalará nuestro poder, interactuará con nuestros amigos y reafirmará nuestro compromiso de abordar los desafíos de seguridad de hoy y de mañana», dijo el lunes el secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace.
«El Reino Unido no está retrocediendo, sino que navega hacia adelante para desempeñar un papel activo en la configuración del sistema internacional del siglo XXI», dijo Wallace.
El grupo de ataque estará liderado por el portaaviones HMS Queen Elizabeth, en lo que será su despliegue inaugural.
El barco, uno de los dos portaaviones del Reino Unido, es el buque de guerra más grande que los británicos han enviado al mar.
Se unirán al portaaviones dos destructores, dos fragatas antisubmarinas, un submarino y dos barcos de suministros auxiliares, según un comunicado del ministerio.
El poder aéreo dentro del grupo se centrará en los cazas furtivos F-35B de la Fuerza Aérea Real (RAF) y los F-35B del Cuerpo de Marines de Estados Unidos, todos los cuales volarán desde la cubierta del portaaviones de 65.000 toneladas.
Cuando una versión de este grupo de ataque de portaaviones navegó en conjunto durante la realización de ejercicios militares frente a Escocia el otoño pasado, el Ministerio de Defensa dijo que transportaba «la mayor concentración de aviones de combate para operar en el mar en un portaaviones de la Marina Real desde el HMS Hermes en 1983».
También dijo que era «el grupo aéreo más grande de cazas de quinta generación en el mar en cualquier parte del mundo». Los cazas de quinta generación son los aviones de combate más avanzados del aire.
El Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS) dice que el grupo de ataque de portaaviones del Reino Unido «será la flotilla más capaz desplegada por una sola armada europea en los últimos años».
«Si bien no replicará un grupo un grupo de ataque de portaaviones de la Marina de Estados Unidos, probablemente estará más cerca de él que cualquier otra cosa que actualmente sea desplegable» por cualquier otra fuerza naval, dijo el IISS.

Gran Bretaña publicó en marzo una revisión exhaustiva de su política militar y exterior, en la que reconoció una inclinación hacia el Indo-Pacífico en la próxima década.
En el anuncio del grupo de ataque de portaaviones del lunes, el Ministerio de Defensa dijo que el despliegue tiene como objetivo un papel de seguridad más profundo del Reino Unido en la región, con ejercicios planeados junto con India, Japón y Corea del Sur, así como con las fuerzas estadounidenses en la región.
También destacará una de las relaciones de seguridad más antiguas de Gran Bretaña, el Acuerdo de Defensa de las Cinco Potencias entre Malasia, Singapur, Australia, Nueva Zelandia y el Reino Unido. El ejercicio Bersama Lima marcará el 50 aniversario del pacto de defensa, dijo el Ministerio de Defensa.
Como parte del viaje al Pacífico, el grupo de ataque visitará 40 países, dijo el Ministerio de Defensa del Reino Unido. El viaje, que llevará al grupo de ataque a atravesar el mar Mediterráneo y el océano Índico en su camino hacia el Pacífico, cubrirá casi 30.000 millas (48.280 kilómetros), dijo el ministerio.
Gran Bretaña no ha publicado la ruta exacta del grupo de ataque en el Indo-Pacífico, pero una visita planificada a Singapur se ubicará en el umbral del Mar de China Meridional y atravesar la vía fluvial sería la ruta más obvia y directa a su paradas en Japón y Corea del Sur.

Reino Unido despliega la mayor concentración de poder bélico naval rumbo a Asia

China reclama casi todo el Mar de China Meridional de 1,3 millones de millas cuadradas como su territorio soberano, y ha denunciado la presencia de buques de guerra extranjeros allí como la raíz de las tensiones en la región.

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